Vancouver là thành phố du lịch có tầm cỡ trên thế giới vì cảnh sắc đa dạng núi-biển-hồ-sông-thác-rừng ở ngay thành phố và vùng phụ cận. Đến mùa đông thì ngay thành phố không còn gì hấp dẫn, vì những cơn mưa phùn dai dẳng. Nhưng mùa đông thì thành phố vẫn có du khách đến, không phải vì chính thành phố nhưng là vì từ thành phố đi đến 2 điểm vui thú của mùa đông: trượt tuyết ở Whistler và tắm suối nước nóng ở Harrison Hot Springs Village. Cả hai địa điểm này đều chỉ cách Vancouver 1.5 tiếng lái xe.

Chỉ có những người di cư sang Tây phương lúc còn nhỏ thì mới học hỏi thú vui trượt tuyết, trượt băng. Còn thú vui tắm nước suối nóng trời lạnh thì ai cũng hưởng được. Vậy thì bây giờ ta nói về thú vui tắm nước suối nóng trước.

Nước Vietnam có suối nước nóng ở vài nơi như Bà Rịa, Nha Trang v.v. Nhưng vấn đề ở chỗ trời đã nóng lại đi tắm nước suối nóng thì chẳng thích thú gì cho được. Chỉ có thể cảm nhận được lạc thú của nước suối nóng khi nó ở những nơi lạnh như Nhật bản, Canada.

Harrison Hot Springs Village là một làng nhỏ, dân số khoảng 1,500 người, nằm sát bờ nam của hồ Harrison và có con sông nhỏ Harrison chẩy ra hồ. Hồ Harrison hình dài như lưỡi liềm, nằm theo hương bắc-nam, cách Vancouver khoảng hơn 107km về hướng đông. Vào mùa hè, đây là nơi để du khách đi thuyền, picnic, cắm trại, tắm hồ. Nhưng đến mùa thu, mùa đông thì làng này mới phô trương cái của quý trời ban của mình: đó là suối nước nóng gần 2 thành phố lớn (Vancouver và Seattle). Còn hồ gần thành phố thì Canada có khá nhiều, không đáng kể.

Nước suối ngầm nóng từ dưới mặt đất trào lên ở một điểm phía tây của bờ hồ, được dẫn bằng đường ống vào 2 địa điểm: Harrison Hot Springs Resort và một hồ công cộng. Nhưng hồ công cộng này trong nhà, có nghĩa là kín, có mái và tường vây quanh, có nghĩa là vẫn ấm áp khi chưa ngâm trong nước suối và như vậy lại bị cái khuyết điểm của suối nước nóng ở Vietnam. Tuy nhiên sự hiện diện của hồ nước suối công cộng này rất cần thiết, bởi vì khách du lịch cư ngụ tại nhiều khách sạn ở làng Harrison Hot Springs đến tắm ở đây.

Ngược lại, do được xây rất là sớm ở khu vực này, Harrison Hot Springs Resort chiếm hữu phần lớn lượng nước suối được lấy lên từ nguồn. Resort này có đến 5 cái hồ nước suối nóng: 3 cái ngoài trời và 2 cái trong nhà. Bạn phải thuê phòng ngủ ở resort này thì mới được tắm nước suối nóng, vì 5 cái hồ này đều nằm bên trong phạm vi của resort. Tuy nhiên, dù bạn không thuê phòng nhưng nếu bạn trả tiền cho dịch vụ Spa của resort trị giá hơn 140$ thì bạn cũng được phép tắm 5 hồ nước suối, vì Spa cũng nằm trong phạm vi của resort.

Chỉ cần trời lạnh của mùa thu cũng đủ để bạn thưởng thức làn nước nóng chứa khoáng chất của nước suối, nhưng phải đến khi tuyết rơi trắng xóa chung quanh hồ, tuyết rơi lất phất trên đầu bạn mà nước thì sủi bọt và bốc khói thì lúc đó bạn mới cảm nhận được cái không thể diễn tả được của tắm suối nước nóng trong tuyết lạnh. Và không phải là cứ đến mùa đông thì vùng Harrison Hot Springs Village có tuyết rơi đâu bạn, vì tuyết mùa đông ở vùng Lower Mainland cũng hiếm mà thôi.
Trong mùa lạnh của vùng Harrison Hot Springs Resort, từ tháng 11 đến tháng 2 hoặc tháng 3, thứ Sáu và thứ Bẩy luôn luôn là giá phòng cao và hay hết phòng. Còn trong tuần từ Chủ nhật đến thứ Năm, bạn có thể thuê phòng với giá thấp nhất là 140 CAD/đêm. Lý do Harrison Hot Springs Resort đông khách vì không phải chỉ có dân Canadian của tỉnh B.C. mà dân Mỹ từ Washington State cũng biết đến resort này.

Resort có một nhà hàng nhạc sống khiêu vũ mỗi đêm, gọi là Copper Room và có một nhà hàng buffet ăn sáng mỗi ngày, gọi là Lakeside Cafe. Bạn có thể chỉ thuê phòng ngủ rồi đi ra ngoài village ăn uống, hoặc bạn có thể mua package phòng ngủ + ăn tối, phòng ngủ + ăn sáng và phòng ngủ + ăn tối + ăn sáng.

Nước suối có khoáng chất, làm cho bạn mau đói và ngủ ngon. Người bị bệnh phong thấp cũng đỡ bớt bệnh khi tắm suối khoáng. Để trốn tránh một cuối tuần mưa gió lạnh lẽo ở Vancouver, không gì bằng lên Harrison Hot Springs Resort tắm nước suối nóng, ăn ngon, ngủ ngon. Ngoài ra, bạn cũng có thể đi dạo dọc bờ hồ Harrison để thư giãn.

 

 

 

 

 

 

Hoàng Hải Hồ